11 de 05 de 2017

¿Instinto maternal?

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Varios expertos dicen que, como instinto, no existe. Pero entonces, ¿qué es: un impulso, un deseo, un sentimiento?

Hay mujeres que afirman que decidieron ser madres cuando el instinto maternal llamó a su puerta, otras dicen haber tenido ese deseo desde siempre, y algunas más, que no lo han sentido ni lo sentirán. También hay quien afirma que el verdadero instinto maternal aparece en cuanto se mira la carita del bebé; aunque, en realidad, ese torrente de sentimientos que nos despierta el recién nacido tendría más que ver con el vínculo y el amor que sentimos hacia él.

¿Qué es entonces el instinto maternal? ¿El deseo de tener hijos? ¿Ese sexto sentido que afirman tener muchas madres para detectar que su bebé las necesita? ¿Es algo reservado solo a las mujeres, o los hombres también sienten algo especial que los lleva a ser padres? La realidad es que los expertos no se ponen de acuerdo ni en cómo definirlo. En general, los autores aseguran que si entendemos como instinto maternal la idea de que todas las mujeres quieren ser madres, este no existe; pero si, por el contrario, nos referimos al instinto como la cualidad para cuidar al bebé sin experiencia previa, acertamos. El debate está servido.

La psicóloga Natalia Valverde, del Centro Calma de Madrid, España, explica que “para algunos estudiosos del tema, tener hijos es la meta biológica por excelencia de las mujeres y donde encuentran su máxima plenitud. Sin embargo, otros piensan que el deseo de tener hijos nos viene dado por la sociedad”. Por ejemplo, la reconocida filósofa francesa Elisabeth Badinter, madre de tres hijos, afirmó desde 1981 que “al contrario que los animales, los humanos no poseen instinto maternal y este es un mandato cultural”.

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La socióloga israelí Orna Donath ha desatado un encendido debate en las redes sociales con su libro Madres arrepentidas. Orna, de 41 años, harta de que le digan que se arrepentirá de no haber tenido hijos, ha declarado que “el instinto maternal no existe y hay una fuerte presión social para ser madre”. La socióloga afirma que “el sentimiento de protección que desarrollamos por un bebé no tiene por qué ser equivalente al instinto maternal y que, en todo caso, si existiera no sería algo exclusivo de las mujeres, pues la prueba está en las parejas gays que adoptan hijos”.

La doctora Ersilia González Carrasco, pediatra neonatóloga del Hospital Severo Ochoa, en España, también opina que el papel de la biología es indiscutible, “ya que al fin y al cabo somos animales con roles de reproducción para la supervivencia de la especie”. Por su parte, Mar Escarpa, responsable de matronas del mismo hospital, añade que “en las mujeres, este instinto es una respuesta biológicamente condicionada por las creencias, la cultura y la sociedad. Por eso, cada vez son más las mujeres que ven el hecho de convertirse en madres como una elección y no como algo incuestionable dentro de sus vidas”.

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¿Creación biológica?
En todo este proceso de apego, en el que la madre y el bebé se van enamorando uno del otro día a día, también tienen un papel muy importante las hormonas. Un grupo de Neuroanatomía Funcional (NeuroFun) de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Jaime I de Castellón, en España, realizó un trabajo y llegó a la conclusión de que hormonas como los lactógenos placentarios y la prolactina generan en la mujer algunos cambios en la función mental durante la etapa de gestación, los cuales hacen que se incremente la motivación para proteger, alimentar y cuidar a los hijos.

La doctora Fermina Liza Román Alameda, en su blog Psicología perinatal, afirma que “lo que conocíamos antes como instinto materno, hoy día sabemos que no es otra cosa que la liberación hormonal, con la oxitocina, popularmente llamada la ‘hormona del amor’, como protagonista de los sentimientos y cualidades maternales necesarias para defender y preservar la vida del bebé que acaba de nacer. El estrógeno y el cortisol también intervienen en los vínculos de apego”.

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Y ELLOS… ¿SIENTEN EL INSTINTO PATERNO?
Según explica la psicóloga Natalia Valverde, el hombre también experimenta un importante cambio emocional cuando se convierte en padre: “El deseo de tener hijos puede manifestarse con total evidencia (es algo que siempre tuvo claro) o aparecer de manera indirecta: ‘tuve a mi hijo porque ella quería y ahora soy el hombre más feliz del mundo’”. “Ahora bien –continúa la experta–, el vínculo con el bebé suele surgir en el padre tras el parto, cuando ya puede verlo y tocarlo. Hay que entender que la mujer lleva nueve meses sintiendo al niño y llevándolo dentro de ella, mientras que el hombre tiene el primer contacto con su pequeño tras su nacimiento”.

Además, en los hombres existen cambios hormonales. “Los futuros padres presentan mayores niveles de estradiol (un tipo de estrógeno que interviene en el comportamiento maternal de las mujeres y del resto de los primates y mamíferos) y menos testosterona que los hombres que no esperan hijos”, añade la especialista.

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